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Opinión de la hermana Norma Pimentel, The Washington Post

Norma Pimentel, hermana de las Misioneras de Jesús, es directora ejecutiva de Caridades Católicas del Valle del Río Grande.  |  Issue: Octubre 2021
La Hermana Norma Pimentel con migrantes
La Hermana Norma Pimentel con migrantes en Matamoros, Tamaulipas.

Estimado Sr. Presidente:

Escribo hoy para apelar a su sentido de moralidad, la dignidad humana y como compañero católico. Mientras que la Corte Suprema ha bloqueado sus esfuerzos para rescindir los Protocolos de Protección al Migrante (MPP por sus siglas en ingles), mejor conocidos como la política de “Permanecer en México”, mientras que el litigio en su contra procede a través del sistema judicial, lo insto a actuar.  Estas complicaciones legales, y nuestro atrasado sistema de tribunales de inmigración, no pueden convertirse en una excusa para dejar a miles de personas en condiciones extremas, especialmente cuando hay otras opciones disponibles.

Sé por experiencia de primera mano lo desesperada que es la situación. MPP se implementó en mi comunidad a principios del 2019. Su efecto fue obligar a miles de personas a entrar en una improvisada “ciudad de tiendas de campaña” a lo largo del lado mexicano del Río Bravo mientras esperaban decisiones sobre si se les otorgaría asilo. 

Visitaba el campamento casi todos los días.  Fue una bendición que cientos de estadounidenses compasivos cruzaran la frontera entre Brownsville, Texas, y Matamoros, México, varias veces al día para llevar tiendas de campaña, comida, ropa y para atender las necesidades médicas y los asuntos legales de estas familias. Si bien me apoyaba la buena naturaleza y la asistencia que el personal y otras personas proporcionaban, a menudo me preocupaba cómo las mujeres, los hombres y los niños del campamento podían sobrevivir en tales condiciones.  ¿Cómo podrían soportar el calor abrasador del sol caliente de nuestra región o los ocasionales aguaceros torrenciales que convirtieron su campamento en un pozo de lodo?

La falta de cuidado por la humanidad y los sonidos de la miseria humana me acompañaban diariamente mientras me movía por el campamento. Sé que los informes de estas condiciones también han llegado a sus oídos:  Conocí a su esposa, Jill Biden, aquí en 2019 mientras se puso botas de goma para caminar por el lodo y ver por sí misma la miseria en la que vivían los solicitantes de asilo, incluidas muchas mujeres y niños, durante hasta dos años.  Por lo tanto, me regocijé cuando usted declaró el fin de esta política inmoral en sus primeros días en el cargo, y me desesperé cuando la Corte Suprema requirió que su administración la implementara una vez más. 

Rezo por los jueces de la Corte Suprema como lo hago por todos los líderes. Pero en mi corazón, sé que seguramente, podemos hacerlo mejor que regresar a las condiciones y el sufrimiento que presencié en 2019.

No debemos hacer que los niños vivan durante meses en tiendas de campaña taladas por la lluvia. No podemos abandonarlos a comunidades donde sus madres tienen miedo de dejarlos usar el baño por la noche por temor a que puedan encontrarse con un pandillero o ser agredidos.  En el nombre de Dios y en el espíritu de decencia que ha sido un sello distintivo de los estadounidenses durante generaciones, le suplico: Si esta política debe continuar, encontremos una manera de poner fin a las peores crueldades que la han definido hasta ahora.

Si su intención es negociar con México sobre cómo alojar a los solicitantes de asilo mientras se procesan sus solicitudes, el refugio y el cuidado adecuados para estas familias deben estar en el centro de esas conversaciones. Una opción sería solicitar que se permita a la Agencia de los Estados Unidos para el Desarrollo Internacional proporcionar alimentos, vivienda y asistencia médica a las familias que esperan en México. Otra sería conceder libertad condicional humanitaria a las personas que actualmente se encuentran en estos campamentos, lo que les permitiría presentar sus solicitudes de inmigración en condiciones más estables dentro de los Estados Unidos sin actuar como una laguna permanente en el proceso de inmigración.  Cuando el campamento de Matamoros desapareció cerca del comienzo de su administración, surgió un nuevo campamento en la cercana cuidad de Reynosa, al otro lado de la frontera de McAllen, Texas. Recientemente estimamos que hay cerca de 5,000 migrantes en Reynosa. Y no son solo estas ciudades temporales las que tienen sus peligros.  Las ciudades fronterizas mexicanas están devastadas por la violencia relacionada con los cárteles de la droga tan peligrosa que los empleados del Departamento de Estado tienen prohibido viajar a ellas. Es inmoral y aborrecible disuadir a las personas que buscan seguridad legal y vivir pacíficamente en los Estados Unidos exponiéndolas deliberadamente a los mismos peligros de los que esperan escapar. 

Si no se pueden negociar adaptaciones adecuadas con México, lo insto a que presione por una alternativa. No podemos permitir que la falta de creatividad y fortaleza se convierta en una excusa para abandonar el principio de la compasión.

Le invito a que venga y vea por si mismo, como lo hizo su esposa en 2019, lo que está sucediendo en la frontera.  Hay muchos niveles en las realidades de inmigración detrás de la retórica política estridente que domina y oscurece el tema hoy en día. Pero debemos encontrar formas de contrarrestar lo que el Papa Francisco llama una “globalización de la indiferencia”.

Señor Presidente, por favor demuestre al mundo que las palabras de Jesús —todo lo que usted hace al más pequeño de mis hermanos, me lo hace a mí— son el fundamento no sólo de nuestra fe, sino de la estructura moral de nuestro país.

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