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Durante una pandemia, la vivienda es una cuestión de vida o muerte

 |  Issue: Junio Julio 2021
María Rivera de la Unión de Vecinos
María Rivera es miembro y líder de la Unión de Vecinos y residente desde hace mucho tiempo de Boyle Heights.
FOTO: Unión de Vecinos Eastside Local del Sindicato de Inquilinos de Los Angeles Tenants.

María Elena Martínez, co editora de El  Tribuno de Pueblo, entrevistó a Kenia Torres-Alcocer Co-Directora de Unión de Vecinos y Co-Directora TriChair del Comité Directivo Nacional de la Campaña de los Pobres de California.

MARIA ELENA MARTINEZ: ¿Puede hablarnos sobre la situación que enfrentan los inquilinos en este momento?

KENIA ALCOCER-TORRES: Los inquilinos en unidades con rentas controladas han sido atacados mucho antes del COVID-19. Las rentas han triplicado y cuadruplicado, por lo que los incentivos para sacar a los inquilinos de bajos ingresos son muy altos. Por esta razón, los inquilinos son acosados y sometidos a diversas tácticas.

Estos son solo algunos ejemplos: los propietarios no responden y los inquilinos se frustran y se mudan, amenazan y mienten a los inquilinos para sacarlos. La Ley Ellis (en Los Ángeles) permite a los propietarios desplazar a los inquilinos con rentas controladas al “eliminar” la unidad del mercado de alquiler.

Los propietarios utilizaron la pandemia como arma contra los inquilinos al presentarse sin máscaras para acosar a los inquilinos, insistiendo a menudo en que los inquilinos permitieran a los “compradores potenciales” entrar en unidades con poca protección para los inquilinos.

Durante el covid, muchos inquilinos perdieron sus trabajos y su capacidad para pagar la renta. La Unión de Vecinos, el local del lado este del Sindicato de Inquilinos de Los Ángeles, fue el primero en organizar una huelga de rentas por necesidad con una campaña por alimentos, no rentas.

Cuando comenzó la pandemia, los inquilinos intentaban desesperadamente pagar la renta al no comprar alimentos para sus familias, obtener préstamos depredadores en efectivo y empeñar sus pertenencias personales. Todo esto por la renta de un mes, ¿qué pasa con el mes siguiente y el siguiente?

Durante todo el año de la pandemia, los funcionarios de California eligieron las empresas antes que las personas. Las personas y organizaciones como Unión de Vecinos tuvieron que protegerse mutuamente cuando el gobierno se negó a dar prioridad a las personas. Esto obligó a la gente a ir a trabajar a medida que se propaga la pandemia. Esto fue extremadamente mortal para áreas como Boyle Heights y Pacoima, donde las familias numerosas comparten apartamentos muy pequeños.

Los inquilinos, a menudo trabajadores esenciales sin atención médica adecuada, se enfermaron y murieron a tasas mucho más altas de COVID 19. La tecnología fue otra disparidad que vimos cinco niños en cinco dispositivos en un apartamento de un dormitorio y Wi-Fi inadecuado.

La lucha por la vivienda se transformó en una lucha por la supervivencia y las necesidades básicas.

MARIA ELENA MARTINEZ: ¿Qué crees que pasará cuando se acaben las medidas temporales de COVID?

cartel que dice cancelar el alquiler

KENIA ALCOCER-TORRES: A partir del 31 de agosto de 2020, la Ley de Alivio para Inquilinos COVID-19 de 2020 (“CTRA”) promulgó protecciones temporales contra el desalojo para los residentes que no pueden pagar la renta y otros cargos adeudados entre marzo de 2020 y junio de 2021 debido a circunstancias directamente relacionadas a la pandemia de COVID-19. También extiende las protecciones de “causa justa” de la Ley de Protección de Inquilinos de 2019, comúnmente conocida como AB 1482, a todas las propiedades hasta el 1 de julio de 2021.

El 27 de mayo de 2021, el Comité de Vivienda de la ciudad de Los Ángeles aprobó por unanimidad una ordenanza contra el acoso de inquilinos, aunque la Asociación de Apartamentos de California logró eliminar las protecciones claves. La ordenanza toma una variedad de pasos para permitir a los inquilinos entablar una acción civil contra los propietarios involucrados en acoso, como amenazar con denunciar a un inquilino a las autoridades de inmigración, negarse a aceptar pagos de renta legales de un inquilino o tomar represalias contra un inquilino por participar en una sindicato de inquilinos.

Muchas de estas disposiciones fueron demandas de los sindicatos de inquilinos antes de la pandemia.

Durante décadas, los sindicatos y las organizaciones de inquilinos habían estado exigiendo límites de rentas, ordenanzas contra el acoso y otras protecciones para los inquilinos. Cuando COVID golpeó, no tuvieron más remedio que implementar algunas de estas políticas. Si estas protecciones hubieran estado vigentes antes de la pandemia, se habrían salvado innumerables vidas. ¿Cuántas personas murieron o terminaron en las calles debido a la inacción del gobierno antes y durante la pandemia?

MARIA ELENA MARTINEZ: ¿Cuáles son las estrategias y tácticas para el 2021?

KENIA ALCOCER-TORRES: COVID 19 y la lucha por sobrevivir lo ha cambiado todo. Nuestras demandas son la condonación de la renta y la hipoteca.

Las protecciones de COVID no son victorias reales, son un alivio temporal que termina en junio de 2021. En julio, los inquilinos deben pagar el 25 por ciento de la deuda de la renta que deben para poder permanecer en sus hogares. Una vez más, el gobierno está provocando una crisis de viviendas masiva, mucho peor que la crisis de viviendas de 2008. La crisis de viviendas de 2008 afectó principalmente a los propietarios de viviendas, a menudo pequeños propietarios, pero no a todos los propietarios de viviendas. Esta crisis que se avecina afectará a decenas de miles de inquilinos, personas sin redes de seguridad, que terminarán en las calles. Los fondos de asistencia para la renta son limitados y terminarán yendo a los propietarios y corporaciones, no a los inquilinos, y no serán suficientes para evitar que muchas personas pierdan sus hogares. La Unión de Vecinos ayudó a organizar una huelga contra las rentas en un edificio donde los inquilinos colectivamente deben $250,000 en alquiler atrasado. El veinticinco por ciento de la deuda de alquiler acumulada es demasiado para que muchos la paguen. La única solución es el perdón de la renta y la hipoteca.

Las protecciones de COVID no son victorias reales, son un alivio temporal que termina en junio de 2021. En julio, los inquilinos deben pagar el 25 por ciento de la deuda de alquiler para poder permanecer en sus hogares. Una vez más, el gobierno está provocando una crisis de vivienda masiva, mucho peor que la crisis de vivienda de 2008. La crisis de vivienda de 2008 afectó principalmente a los propietarios de viviendas, a menudo pequeños propietarios, pero no a todos los propietarios de viviendas. Esta crisis que se avecina afectará a decenas de miles de inquilinos, personas sin redes de seguridad, que terminarán en las calles. Los fondos de asistencia para el alquiler son limitados y terminarán yendo a los propietarios y corporaciones, no a los inquilinos, y no serán suficientes para evitar que muchas personas pierdan sus hogares. La Unión de Vecinos ayudó a organizar una huelga de alquileres en un edificio donde los inquilinos colectivamente deben $250,000 en alquiler atrasado. El veinticinco por ciento de la deuda de alquiler acumulada es demasiado para que muchos la paguen. La única solución es la condonación del alquiler y la hipoteca.

La pandemia ha cambiado nuestra forma de luchar. Nuestra lucha por sobrevivir a esta pandemia nos permitió centrarnos en lo que importa primero. Lo primero que importa es sobrevivir a esta pandemia. Lo primero que importa es poner comida en la mesa y mantener a nuestras familias protegidas. Lo que importa es satisfacer nuestras necesidades básicas. Lo primero que importa no es pagar la renta. Pagar la renta nos impide acceder a las necesidades básicas.

Un movimiento por las necesidades básicas está surgiendo a partir de la lucha por la vivienda. Los inquilinos también luchan por aumentar los salarios mínimos, luchan por los derechos laborales, luchan por la atención médica y la educación. Los inquilinos ahora apoyan la lucha de los que no tienen vivienda, en lugar de enfrentarse entre sí como antes.

La educación política durante este tiempo ha sido fundamental. Organizamos y operamos en los espacios y redes locales, estatales y nacionales. Entendemos que nuestra liberación, en este caso nuestra liberación de las deudas con los propietarios, está relacionada con la liberación de todos los inquilinos de este país. Por ejemplo, en abril de 2020, un tercio de los inquilinos no pagaron la renta, esta es una huelga nacional de la renta forzada.

La principal demanda es la vivienda para todos. Si todos tuvieran un hogar y sus necesidades básicas satisfechas, las bajas de COVID no habrían sido tan altas.

MARIA ELENA MARTINEZ: ¿Cómo será la lucha por la vivienda en 2021?

KENIA ALCOCER-TORRES: La pandemia nos permitió ver que tenemos que luchar colectivamente. No solo luchamos por la vivienda; comienza con la vivienda, pero va mucho más allá. Nos vemos a nosotros mismos como un ser humano completo. Todas estas injusticias están entrelazadas. No se puede decir que está en contra de la pobreza si no se está en contra del racismo sistémico, la devastación ecológica y el militarismo. Eso es algo que trae a la mesa la Campaña de los Pobres.

Aquí en California, sentimos el deber de hablar sobre inmigración. Somos un estado fronterizo. Estamos conectados con la lucha en torno a los niños y los centros de detención. Quieren darnos migajas para sobrevivir, pero no sólo queremos sobrevivir. Queremos prosperar. Queremos dignidad.

La lucha por sobrevivir a esta pandemia nos ha permitido ver en juego el mecanismo del capitalismo. Hemos podido unirnos para identificar quién es nuestro verdadero enemigo. Está claro que los intereses capitalistas gobiernan el ayuntamiento, nuestro estado y este país, porque ninguno de ellos salió en defensa de los pobres. Dijeron que éramos trabajadores esenciales; entonces era esencial que nosotros muriéramos para asegurar la supervivencia de este sistema.

Y ahora somos tan imprescindibles que nos están poniendo la vacuna, pero para que podamos seguir trabajando y ellos explotando sin darnos las garantías de que sobreviviremos.

Todas las luchas están conectadas ahora mismo. Nos estamos organizando para forjar una lucha unificada por las necesidades básicas de todos. Nos estamos uniendo a través de las barreras raciales, especialmente en el centro sur de Los Ángeles, donde los inquilinos negros se organizaron y las señoras se unieron en apoyo. Nos identificamos como inquilinos y trabajadores y organizamos como clase. Hay una conciencia creciente en este país que nos está permitiendo conectarnos y organizarnos a través de las fronteras porque reconocemos el desplazamiento, lo vivimos, por eso apoyamos las luchas contra el desplazamiento en Colombia, Palestina, etc. El desalojo es violencia y esto nos está conectando a luchas alrededor del mundo.

Estamos conectados con Black Lives Matter porque la policía que ataca a los jóvenes negros y morenos también es la misma policía que desaloja a la gente. Apoyamos los llamamientos para abolir la policía porque es el alguacil quien te saca de tu casa. Ni siquiera permiten que la gente recoja sus pertenencias.

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