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Los Angeles: ‘Recuperando nuestros hogares’

Steve Teixeira y Xochitl Palomera  |  Issue: Mayo | Junio 2020
reclaiming homes

Madre con sus dos hijas son parte del movimiento “Reclamando Nuestros Hogares”.
FOTO: RECLAIMING OUR HOMES

 

El coronavirus se asoló contra Estados Unidos como un huracán de invierno, obligando a todos a refugiarse. Si tuvieran donde ir. Y mientras protegían a su propia familia, muchos también se ofrecieron como voluntarios para ayudar a los más vulnerables, haciendo las compras para las personas de la tercera edad, abriendo espacios para las personas sin techo. En los primeros días de la pandemia, la gente defendió sus comunidades, porque el gobierno no lo hizo.

Pero para el 18 de marzo, el primer día de la primavera, algo nuevo había florecido. Las personas sin hogar y sus vecinos en Los Ángeles lanzaron una campaña para abrir viviendas vacantes que son propiedad del Estado de California.

Comenzó el 14 de marzo, cuando los activistas abrieron la primera casa para dos madres con niños y un soldador de 64 años que vivía en su camioneta. Llamaron a su movimiento La Recuperación de Nuestros Hogares, y el 18 de marzo pusieron a las personas en once hogares más.

“Soy nativa de Los Angeles,” dijo la Reclamadora Martha Escudero, “cuando crecía, Skid Row estaba justo en el centro; ahora es todo el estado.” Ella y sus dos hijas, de 8 y 10 años, habían estado durmiendo en sofás de familiares y amigos durante 18 meses. Luego, activistas le dijeron que las madres de Oakland se habían apoderado de una casa vacante, propiedad de una compañía que compraba casas para venderlas a un precio más alto posible.

“Moms4housing en Oakland fue mi inspiración. Pensé ‘Wow, podríamos hacer esto.’ Son mis heroínas.” Ella acordó unirse a la campaña de la organización Eastside Café para dar casas a personas que el estado había comprado para autopistas planificadas que habían sido canceladas. “Hay miles de unidades de propiedad vacantes de State Caltrans, quien las dejó vacantes en lugar de ayudar a las personas de retener casas.”`

El día después de la primera adquisición, los Reclamadores se presentaron a sus nuevos vecinos. “Les encantó ya que prefieren esto que la casa se convirtiera en una casa de drogas,” dijo Martha. “Los vecinos dijeron que había un laboratorio de metanfetamina en otra casa, que se quemó”.

Martha entiende que está luchando dentro de una economía diferente a la que trabajaba su padre inmigrante. “Trabajó como portero en una fábrica pero pudo comprar una casa.” Ella trabaja como cuidadora de ancianos y dice: “Tengo educación universitaria, nací aquí, y ni siquiera puedo encontrar un alquiler asequible. Muchos de nosotros estamos cerca de hacer las calles nuestros hogares.”

La acción del 18 de marzo comenzó con una manifestación en una casa de Caltrans a la que se mudó Ruby Gordillo y sus tres hijos. “Con esta crisis de salud pública y esta crisis de vivienda, necesitamos que cada casa vacía sea un hogar para aquellos que no tienen un lugar seguro y estable para dormir,” dijo.

Agradeció a los participantes del movimiento y agregó: “Nos sentimos honrados de que los contribuyentes de impuestos nos reciban en su casa”, una casa construida con dinero del público, pero el estado había impedido que la gente usara, a pesar de las epidemias gemelas de virus y falta de vivienda

Bajo la presión de Recuperación de Nuestros Hogares, Eastside Café y la Alianza de Californianos para el Empoderamiento de la Comunidad, y por la segunda ola de adquisiciones varios legisladores estatales y el alcalde de Los Ángeles, Eric Garcetti, pidieron al estado que Caltrans abra a las casas necesitadas. Al mismo tiempo, la Patrulla de Carreteras de California comenzó a estacionar una flota de vehículos para vigilar las viviendas estatales que aún no habían sido ocupadas.

Para saber cómo ayudar, comuníquese con:
https://reclaimingourhomes.org/
(consulte la sección Gofundme) o TEXTO: “RECLAMACIÓN” al 323-214-3761 para obtener actualizaciones sobre cómo apoyar al Movimiento.

 

Steve Teixeira, escritor, editor y educador universitario jubilado.
Xochitl Palomera, activista, educadora, defensora del bienestar comunitario y curandera.

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