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El Proyecto para Visitas en Etowah: Un apoyo a las necesidades de los detenidos por ICE

Katherine Weathers, Etowah Visitation Project, y Hy Thurman, Young Patriot Organization  |  Issue: Julio | Agosto 2019
miembros de Shutdown Etowah County Detention Center

Miembros de Shutdown Etowah County Detention Center en Gadsden, Alabama, y Etowah Visitation Project, 2015. FOTO: ADELANTE WORKERS CENTER, BIRMINGHAM, ALABAMA

 

El condado de Etowah en Alabama ha suscrito un contrato con el Servicio de Inmigración y Control de Aduanas (ICE, por sus siglas en inglés) para alojar hasta un máximo de 350 inmigrantes varones en el Centro de Detención del Condado de Etowah, ubicado en Gadsden, Alabama.

Estas instalaciones también funcionan como cárcel del condado, en la cual se encuentran más de 500 reos. Estos dos grupos se encuentran separados.

El Proyecto para Visitas en Etowah (Etowah Visitation Project) forma parte de la organización Freedom for Immigrants (Libertad para los Inmigrantes) y anteriormente se le conocía como Community Initiatives for Visiting Immigrants in Confinement, una red nacional que visita y realiza labores de monitoreo en aproximadamente 55 prisiones de inmigrantes en 23 estados.

Los inmigrantes varones que están detenidos bajo la administración de ICE no lo están por haber cometido algún acto delictivo o criminal, sino por infracciones migratorias (incluso algunos están detenidos por haber cometido el “crimen” de buscar asilo). Algunos de ellos han permanecido detenidos durante varios meses y hasta años.

Las condiciones que predominan en el Centro de Detención del condado de Etowah son difíciles para todos los reos, tanto del condado como los que están bajo la custodia de ICE. No hay actividades recreativas al aire libre y los reos pueden pasar meses y hasta años sin ningún tipo de exposición al sol.

Los alguaciles de Alabama se han podido beneficiar al embolsarse el dinero para comida “no utilizado” y asignado para alimentar a los reos. Esta práctica se codificó mediante la legislación estatal de 1939 y en años recientes ha sido objeto de amplias investigaciones por parte de periodistas de Alabama y de organizaciones de derechos humanos y legales.

Uno de los ejemplos más atroces sobre esta práctica fue el alguacil Todd Entrekin, del condado de Etowah, quien dejó de ocupar este cargo en enero de 2019. Durante un período de tres años, él tomó $750.000 de la cuenta de dinero para alimentos y utilizó estos fondos para propósitos personales.

El proyecto de ley SB228, patrocinado por el Senador estatal Arthur Orr (Republicano en representación de Decatur), cambiaría la ley que permite que los alguaciles se beneficien personalmente de los fondos para alimentos en las cárceles. Este proyecto fue aprobado por el Senado estatal en abril anterior. Si la Cámara de Representantes lo aprueba y la actual gobernadora de Alabama lo firma para que se convierta en ley, entre otras cosas, se requeriría que los fondos para comida se utilicen para alimentar a los reos, y los saldos no utilizados pasarían a formar parte del presupuesto del año siguiente.

Para obtener más información, por favor visite la página del Proyecto para Visitas en Etowah en Facebook, o comuníquese con Katherine Weathers, al siguiente correo electrónico: katw002@aol.com

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