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Flint, Michigan: Plomo en el agua, por ahorrarse $100 diarios

Salvador Sandoval, MD  |  Issue: Marzo 2016
boy drinking water

FOTO: Shutterstock

 

“Si a propósito se introdujera alguna substancia en el agua con el fin de agredir a una población por generaciones enteras, sería el plomo” dijo la doctora Hanna-Attisha. “Es bien reconocido como veneno potente neurotóxico. Existe muchísima información acerca de los efectos dañinos en niños, y es una de las cosas más despreciables que se le puede hacer a una población. Perjudica la inteligenicia, daña el comportamiento, puede causar la criminalidad. Lleva impacto multi-generacional. No existe ningún nivel seguro del plomo para un niño ( http:// www. cnn.com/2016/01/11/health/toxic-tap-water-flint-michigan/).

Esta valiente y joven madre y pediátra ha sido atacada por revelar la situación por el Depto. de Calidad Ambiental de Michigan (DEQ, siglas en ingles). Despues de que se confirmara la verdad de su declaración, renunció el Director del DEQ, Dan Wyant. Las palabras de la Dra. Attisha confirman lo que padres y otros residentes de Flint, Michigan ya habían sospechado.

Esta comunidad pobre fue destruida económicamente a consecuencia de la modernización de la industria automotriz. Ahora quedan abandonados los que levantaron las industrias.

Los padres de familia y residentes de la ciudad no se conforman con la renuncia del Sr. Dan Wyant. Muchos de ellos quieren que también renuncie el Gobernador Snyder quien impuso el sistema dictatorial de gerentes de emergencia en todo el estado, comenzando con comunidades pobres y mayoritariamente afroamericanas, tales como Benton Harbor y Flint, Michigan.

Hace dos años el Gobernador Snyder impuso dicho sistema sobre ciudades declaradas en bancarrota, incluyendo las ciudades de Detroit y Flint. Una de las primeras acciones del gerente de emergencia de Flint fue de cambiar la fuente de agua potable de la de Detroit hacia el uso del Rio Flint, a pesar de que no se había utilizado agua del Rio Flint por más de 50 años a consecuencia de contaminación industrial de la industria automotriz y de drenaje de desechos humanos. La razón fue para ahorrar dinero. La Empresa General Motors que se encuentra en Flint se opuso al uso del agua del Rio Flint por razón de que sus aguas son corrosivas y dañinas para la maquinaria de General Motors. Pero el gerente persistió en mantener agua potable del Rio Flint para el uso y consumo de residentes de Flint.

Corrosivos en el agua extraen el plomo de las pipas. La mitad de las líneas de agua en Flint fueron hechas de plomo. Sucede que por el simple costo de $100 diarios para todo el sistema, se podría haber reducido significativamente el problema de plomo. Pero se decidió no hacerlo por el costo.

Los niños son los más susceptibles a la intoxicación de plomo porque crecen rápidamente y toman más agua relativamente a adultos. Ademas, el plomo pasa por la placenta de mujeres embarazadas y daña los fetos. Los niños que corren más peligro viven en casas construidas antes de 1960 con pipas de plomo, aunque se ven problemas aun en casas construidas hasta el 1980. El plomo también es dañino para adultos en otras maneras.

Lo peor de la situación es que fue totalmente prevenible. Esta tragedia merece la denuncia de nuestro sistema de salud pública y de nuestro sistema para proveer agua potable, y del gobierno que ha abandonado a los que construyeron la industria de este país. Lo que no es adecuado para General Motors no debe de ser aceptable para nosotros tampoco.

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