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A luchar por nuestros derechos los que no tenemos donde vivir

Gena Mercer  |  Issue: Febrero | Marzo 2016
Gena Mercer y Gloria Sandoval

Gena Mercer (izquierda) y Gloria Sandoval (derecha) en Applegate Park en Merced, California.
FOTO: Salvador Sandoval

 

MERCED, CA – ¿Cuándo es que una persona sin techo se convierte en inhumano? Cuando la comunidad la trata como si fuera menos que nada, obligada a huir de todas partes, y cuando se le da la espalda.

“No elegí vivir de esta manera”, la mayoría de las personas sin techo no quieren estar sin techo. No sólo somos acosados por gente, sino que el Departamento de Policía de Merced también está haciéndo lo mismo,  a diferencia que ellos  tienen el poder de encárcelarnos.

Me dieron una multa por acampar bajo el puente de la calle G.  Di cinco horas de servicio comunitario. Querían darme tres años de libertad condicional informal. No lo podía creer.  Había una mujer acusada por su tercer DUI (conducir bajo la influencia del alcohol) y el juez le da tres años de libertad condicional informal con clases de DUI. Yo no conduje un automóvil en estado de ebriedad, ni puse la vida de otras personas en peligro; sólo necesitaba dormir.

En cada lugar que duermo, tarde o temprano, la policía me corre. Tengo que cambiarme seguido. Encuentro un lugar, arreglo mi cama y me duermo. Tengo que levantarme antes de la salida del sol, empacar mis cosas, y limpiar la basura que pude haber tirado.

Salgo a recoger latas y botellas de plástico para ganar dinero. Corto el césped cuando alguien me lo solicita. Tengo un letrero que dice “Sin hogar, Dios los bendiga” Ha habido gente que me grita “consigue un trabajo” – créanme que me encantaría estar trabajando, ganando mi sustento y ser un miembro productivo de la sociedad.

La policía nos corre de todas partes, así que les pregunté dónde podemos ir?  Su respuesta: “Sólo puede ir al Parque Applegate , no puede dormir allí por la noche, pero  puede estar allí desde las 5:00 a.m. hasta las 11:00 p.m.”  Pero ahora después de que me dirigieron al Applegate,  ¿a que no saben qué? La policía viene aquí casi a diario y si algunas de nuestras pertenencias están fuera, nos las tiran a la basura.   Algunos de nosotros asistimos a un evento, “Homeless Connect” y dejamos nuestras pertenencias en el parque con una amiga también sin techo.  Seis de nosotros perdimos todo lo que teníamos ya que la policía lo tiro todo a la basura.   Ahora, ¿qué dice eso?… que a la policía no le importan nuestros derechos civiles.

Todas las personas sin techo en el condado de Merced, necesitamos aprender y defender nuestros derechos.  Esta es la única manera de parar esta mierda.  Por mi parte, no voy a irme de Merced.  Crie a mi hijo aquí y mi nieto esta aquí.  !No me voy!!

Tendremos que luchar por nuestros derechos todos los que no tenemos donde vivir.

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