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La Historia Afroamericana – Unión hace la fuerza, divididos caemos

por Sal Sandoval  |  Issue: Febrero / Marzo 2011
Foto: commons.wikimedia.org | ebonywoman.info
Marcha en Washington en 1963 | Familias en la esclavitud en Estados Unidos

Latinos y afroamericanos tienen mucho en común.

Conforme se presencian las celebraciones relacionadas a Martin Luther King y el mes de la Historia AfroAmericana en febrero, es importante que nosotros los latinos comprendamos algo acerca de la esclavitud en este país y la experiencia de los afroamericanos.

Es de suma importancia saber de esto al considerar el estancamiento de la reforma inmigratoria y la histeria anti-inmigrante que se ve hoy día.

Hubo un tiempo en la historia de los E.U. donde un esclavo contaba como el 60% del voto de un votante, y su dueño tenía todos los votos de sus esclavos. Aunque un esclavo haya nacido en este país, él o ella no tenía derecho alguno, ni tampoco era considerado como ciudadano.

Aún peor, en 1857 la Corte Suprema del país dictó que ningún afroamericano nacido libre de la esclavitud podría ser ciudadano estadounidense. Esta decisión de la Corte fué parte de la infame decisión Dred Scott, la cual les permitía a los mercenarios a perseguir a los esclavos que escapaban a los estados del norte, donde no existía la esclavitud. Esta decisión tuvo mucho que ver con los eventos que condujeron a la Guerra Civil de los Estados Unidos en 1861.

Hoy día en 2011 legisladores del estado de Arizona proponen cambiar la Constitución estadounidense para negarles la ciudadanía a hijos de indocumentados nacidos aquí. Buscan enmendar la Constitución de los Estados Unidos, o por lo menos crear certificados de nacimiento distintos, uno para hijos de ciudadanos, y el otro para hijos de inmigrantes indocumentados.

Algunos, tales como el representante Duncan Hunter de California no pararán allí. Ellos proponen que hijos de indocumentados nacidos aquí deben de ser deportados al igual que sus padres.

A pesar de que la Guerra Civil de 1861 a 1865 formalmente terminó con la esclavitud, el estado inferior de los afroamericanos condicionó el trato de los inmigrantes a este país.

Los inmigrantes irlandeses que huyeron del hambre ocasionada por el fracaso de la cosecha de la papa fueron tratados como negros en este país. Este trato causó fricción entre los dos grupos menorías. Sucedieron disturbios durante la guerra cuando irlandeses fueron conscriptos a pelear en contra de la esclavitud. Estos disturbios terminaron en linchamientos de hombres negros.

Durante el siglo 19 y el comienzo del siglo 20, olas sucesivas de chinos, japoneses, filipinos, y mexicanos vinieron a este país para construir el ferrocarril, levantar las cosechas, y trabajar en las minas, especialmente en el suroeste. Mientras, la mayoría de afroamericanos permanecían atados a plantaciones en el Sur en situaciones de peonaje. Este peonaje reemplazó la esclavitud después de la Guerra Civil.

Porque no se ocupaba más mano de obra, se prohibió mas inmigración, por medio de las Leyes de Exclusión de Asiáticos, que prevenía la reunificación de familias, entre otras cosa. Esto parte del legado de la esclavitud.

Los mexicanos fueron deportados de tierras que en un tiempo fueron parte de México – territorio que ahora constituyen los estados de Arizona, California, Texas, Colorado, Nevada, Utah, y Nuevo México.

La Guerra de 1848 entre México y los Estados Unidos fué provocada por intereses esclavistas del Sur, ya que en aquel entonces buscaban integrar más estados a la nación para extender la esclavitud.

La hilo común en la historia de los Estados Unidos ha sido la contradicción entre la promesa de la oportunidad, la libertad, y la justicia por una lado, y el tratado de segunda clase, la explotación, y la demonización de un sector de la clase trabajadora por el otro. Está contradicción tiene su origen en la esclavitud de los negros en este país. Hoy dia podemos ver las consecuencias de esta contradicción con las leyes represivas y anti-inmigrante en Arizona, y propuestas semejantes en otros estados.

Al igual que en el período que condujo a la Guerra Civil en los Estados Unidos, de nuevo nos encontramos en tiempos revolucionarios. En aquel tiempo el trabajador blanco atacaba al obrero negro por que no podía competir con la labor del esclavo.

Eventualmente todos vieron la necesidad de derrocar al sistema esclavista. Hoy día el obrero blanco, el obrero negro, y el inmigrante son hechos a pelear el uno contra el otro. Pero en realidad, ninguno puede competir con los robots que eliminan la mano de obra y hasta la necesidad del obrero mismo.

Así es que ni ciudadanos ni inmigrantes ganan con pelear entre si mismos. La resolución se encuentra en crear una sociedad donde los frutos de nuestra labor beneficien a todos por igual. Esto únicamente sucederá al terminar el tratamiento de segunda clase y la marginación de cualquier trabajador.

Está es una de las lecciones de la historia de los afroamericanos.

Un Comentario | One Comment

  1. Sergio says:

    Hola,
    Soy profesor de español en Wilmington (Delaware) y me gustaría saber si tienen algún tipo de material para trabajar con mis alumnos de quinto grado. Yo lo necesito en español (algún póster, documentos sencillos, etc).
    Ya me dicen algo.
    muchas gracias.
    Sergio Tortosa

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